ГОНКОНГ, 1 ноя — ПРАЙМ. Производители смартфонов, предположительно, нашли способ побороть снижение продаж: выпустить смартфоны с крупными складными экранами, сообщает Dow Jones со ссылкой на The Wall Street Journal.

Как минимум пять ведущих мировых продавцов смартфонов, включая Apple<AAPL> Inc., пытаются запатентовать устройства со сплошным экраном, который складывается подобно книге. Появление таких моделей станет самой яркой сменой дизайна на рынке смартфонов, где последние десять лет доминируют устройства плоской прямоугольной формы. Samsung Electronics Co. и Huawei Technologies Co. подтвердили, что готовятся в выпуску устройств со складным экраном, причем Huawei планирует представить новинку на рынке уже в следующем году.

Производители смартфонов считают, что такой ход поможет им справиться с замедлением роста продаж, который в том числе связан с удлинившимся циклом замены устройств. Потребители не видят в ежегодных микроулучшениях ПО, экрана и камер достойного повода сменить смартфон.

Устройства с крупными экранами, которые при этом не занимают много места в кармане или сумке, должны завоевать популярность с учетом уже начавшегося развертывания беспроводных сетей стандарта 5G. Повышение скорости и качества связи должно увеличить потребление видеоконтента и повысить интерес к виртуальной реальности.

Однако выпуск смартфонов со складным экраном – задача нетривиальная. Во-первых, способность складываться не должна ухудшать качество и долговечность дисплея. Во-вторых, такие устройства дороги в производстве, а материалы для их выпуска приобрести не так просто. В-третьих, уверенности в коммерческом успехе таких устройств нет.

"На то чтобы убедить потребителей в пользе и удобстве складного экрана, уйдет не один год, – считает аналитик IHS Markit Юси Хун. – Но рынок смартфонов уже достиг зрелости, поэтому возникла потребность в новинках".

По данным исследовательской фирмы IDC, в 2017 году поставки смартфонов сократились на 1% до 1,47 млрд единиц. Этот годовой спад стал первым в истории рынка смартфонов.

Согласно заявлениям на выдачу патентов, производители смартфонов придумали много способов обращения со складным экраном. Huawei в марте решила запатентовать смартфон с непрерывным экраном, который складывается за счет петель подобно книге. Apple подала заявку сразу на несколько складных моделей, одна из которых имеет тройное сложение в форме буквы Z.

Их китайские конкуренты Oppo Electronics Corp., Vivo Electronics Corp. и Lenovo Group Ltd. также обратились в местные патентные бюро с проектами устройств, которые складываются по принципу книги или бумажника. Samsung, по словам информированных источников, намерена представить модель со складным экраном в начале следующего года.

Сейчас лишь несколько компаний способны производить качественные складные экраны. По словам старшего менеджера IDC Аннабель Сю, к ним относится подразделение Samsung, которое занимается дисплеями, LG Display Co. и китайская фирма BOE Technology Co.

Экран на складных смартфонах должен быть устроен иначе, чем на большинстве современных телефонов. По мнению отраслевых аналитиков, вместо распространенных сейчас жидкокристаллических экранов будут использованы более гибкие OLED-экраны с активной матрицей. Эта технология с аббревиатурой AMOLED уже применяется в смартфонах iPhone X и Galaxy S, при этом стоят такие экраны дороже, чем ЖК-дисплеи.

Кроме того, цепочка их поставок пока неразвита. По словам Хуна, сейчас 95% дисплеев AMOLED поставляет специализированное подразделение Samsung.

Нет однозначного ответа и на вопрос о цене. Хотя многие потребители уже привыкли к тому, что передовые смартфоны стоят порядка 1000 долларов, Хун полагает, что розничная цена первого поколения смартфонов со складным экраном будет вдвое выше.