Московский метрополитен был открыт 15 мая 1935 года. В этот день началось пассажирское движение поездов на участках от станции "Сокольники" до станции "Парк культуры и отдыха им. М.Горького" с ответвлением от станции "Охотный ряд" до станции "Смоленская" общей протяженностью 11,2 километров.

В настоящее время Московский метрополитен имеет радиально-кольцевую структуру, которая воспроизводит исторически сложившуюся планировку Москвы. Линии метрополитена протянулись от центра города к его окраинам. Всего действует 12 линий общей протяженностью 312,9 километра, по которым пропускается более 10 тысяч поездов. Самой длинной линией является Арбатско-Покровская (45,5 километра), а самой короткой - Каховская линия (3,3 километра). В Московском метрополитене функционирует 188 станций, из них 67 пересадочных, 28 узловых, 16 наземных.

Вагонный парк насчитывает более 5 тысяч вагонов, из которых формируется более пятисот составов. Московский метрополитен обслуживают 15 депо. Средняя дальность одной поездки в метро составляет около 13 километров. В среднем ежедневно услугами метрополитена пользуются более 7 миллионов пассажиров, а в будние дни этот показатель превышает 9 миллионов. Доля метрополитена в перевозке пассажиров среди предприятий городского пассажирского транспорта столицы составляет 56%. По интенсивности движения, надежности и объемам перевозок Московский метрополитен занимает первое место в мире. Больше половины станций метро испытывают суммарную суточную нагрузку более 50 тысяч пассажиров. Наиболее загруженными на сегодняшний день являются станции "Выхино", "Юго-Западная", "Новогиреево", "ВДНХ", "Кузьминки", "Речной вокзал", "Тушинская", "Щелковская", "Китай-город", через которые ежедневно проходят от 100 до 150 тысяч человек. Средняя эксплуатационная скорость поездов Московского метрополитена (с учетом остановок) составляет около 41,61 километров в час. При этом обеспечивается высокая регулярность движения поездов с минимальным интервалом - 90 секунд.

В апреле 2012 года власти Москвы утвердили программу развития метрополитена до 2020 года, в результате реализации которой московское метро увеличится в 1,5 раза, благодаря чему снизится нагрузка на станции и линии и метро станет доступным для жителей отдаленных районов города. До 2020 года планируется построить 150 километров путей и 70 новых станций. Общая протяженность путей составит 451 километр, количество станций - 252. Снизится плотность пассажиропотока, с 22% до 13% сократится количество горожан, не имеющих доступа к метрополитену.

Работу столичного метрополитена обеспечивает более 40 тысяч человек. С 7 февраля 2011 года начальником Московского метрополитена является Иван Беседин.

Московский метрополитен - член крупнейших международных транспортных организаций, среди которых - Международный союз общественного транспорта (МСОТ), объединяющий более двух тысяч компаний - транспортных операторов из 80 стран мира, Ассоциация крупнейших метрополитенов мира СоМЕТ и Международная Ассоциация "Метро", объединяющая метрополитены и крупнейшие транспортные предприятия России и стран СНГ.